Poveștile noastre

Kildare sacru

„Urmați traseele străvechi ale pelerinilor pentru a descoperi sfinții și cărturarii la fiecare pas. Luați o pistă spirituală prin acest bastion creștin timpuriu - sfinți persuasivi, călugări productivi și jefuitori din nordici - călcați pe urmele mișcătorilor și agitatorilor medievali care și-au pus amprenta pe dealurile și valurile verzi luxuriante ale Irlandei. Regatele dispărute prind viață, satele abandonate reapar și numeroasele talente ale primilor misionari irlandezi sunt dezvăluite în această călătorie prin atracțiile pitorești și lucrările izbitoare ale trecutului sacru al Irlandei. ”

Județul Kildare a fost un bastion al creștinismului timp de aproape șaisprezece secole, moștenirea sa supraviețuind într-o bogăție de biserici, atât ruinate, cât și existente, precum și cruci înalte, turnuri rotunde, fântâni sfinte, cimitire și mausolee împrăștiate în mijlocul câmpurilor, orașelor și malurilor râurilor. . Tradiția religioasă puternică este încapsulată chiar în cuvântul „Kildare” sau „Cill Dara” în gaelică; Cill înseamnă „biserică”, „Dara” înseamnă stejar și împreună înseamnă „biserica stejarului”.

Numele provine dintr-o abație din secolul al V-lea d.Hr., despre care se spune că a fost fondată de Sfântul Bridget, sfântul patron al Kildare, care a fost ea însăși numită după Brigh, o zeiță celtică a focului și a luminii. Astăzi orașul Kildare este dominat de catedrala din secolul al XIII-lea care îi poartă numele. Bridget este unul dintre cei mai venerați sfinți ai Irlandei, dar Patrick și Columba, ceilalți doi, și-au lăsat amprenta în județ, la Old Kilcullen, Naas și Moone, în timp ce cel puțin o duzină de sfinți celebri ai Irlandei sunt creditați cu fondarea altor comunități peste Kildare.

Sf. Patrick a fost extrem de neimpresionat de primirea sa la Moone, unde comunitatea locală i-a pus o serie de capcane, ale căror complexități, din păcate, nu supraviețuiesc. Când a obținut vântul acestei scufundări, sfântul patron al Irlandei a pus un blestem asupra păgânilor din Moone, decretând că niciun om născut în apropiere nu va deveni vreodată rege sau episcop, un jinx care încă se menține ferm după cincisprezece sute de ani mai târziu. În fiecare an, are loc o reconstituire a lapidării Sfântului Patrick la Hanul Moone High Cross.

Așezările monahale fondate în această perioadă creștină timpurie au intrat invariabil sub protecția și patronajul regilor din Leinster și a sub-șefilor diferiți. Nouă dintre regii creștini ai lui Leinster au fost îngropați la Cill Corban, lângă Kill, în timp ce se spune că Cormac, regele sfânt al Munsterului, a fost înmormântat în mormântul Killeen Cormac din epoca fierului, lângă Colbinstown. Áed Dub mac Colmáin, regele Leinsterului, și-a abdicat tronul în 592 d.Hr. pentru a începe o alergare de 48 de ani la mănăstirea Sf. Bridget, Kildare, servind ca episcop de Kildare în ultimul deceniu al vieții sale.

Traseul Catedralei Sf. Brigide

Alte comunități, precum cea de la Old Connell (acum Newbridge), au fost apreciate pentru priceperea călugărilor săi în iluminarea și ornamentarea missalelor, evangheliilor și psaltirilor. Experiența irlandeză nativă în masonerie și demersuri artistice și-a găsit expresia și în construirea a cel puțin cinci turnuri rotunde și a patru cruci înalte în județul Kildare în secolele imediat anterioare cuceririi anglo-NoRman.

Turnurile rotunde stau încă, în diferite condiții, la Kildare, Old Kilcullen, Castledermot, Taghadoe și Oughterard, la fel și magnificele Crucile Înalte ale Moone, Old Kilcullen și Castledermot. Majoritatea fântânilor sfinte ale județului - dintre care cel puțin doisprezece supraviețuiesc - datează și din această perioadă sau mai devreme. Ca scaune ale bogăției și învățăturii, mănăstirile din Kildare au atras inevitabil atenția nedorită a vikingilor jefuitori în secolele al IX-lea, al X-lea și al XI-lea d.Hr. Din cetățile lor din Dublin și Leixlip, acești războinici nordici și danezi înfricoșători au atacat comunitățile creștine în locuri precum Killashee și Old Kilcullen. Ținta lor preferată era biserica de lemn din orașul Kildare, a cărei avere fusese mult crescută de darurile generoase ale pelerinilor care se rugau la sanctuarul bogat împodobit către Sf. Bridget; presupusei sale moaște au fost ulterior îndepărtate pentru păstrare și apoi reinterrate în Catedrala Down.

Vechiul Kilcullen a fost distrus de vikingi în 1114 d.Hr. și Turnul rotund de la Oughterard și-a pierdut vârful în timpul unui raid, dar interesant, în timp ce Castledermot a fost atacat de două ori în secolul al IX-lea, un mormânt în spatele porcilor din curtea bisericii St James - singurul exemplu cunoscut în Irlanda - sugerează că cel puțin o persoană cu filiație mixtă hiberno-nordică a fost îngropată aici.

După ce a supraviețuit vikingilor, biserica creștină a găsit un nou campion la sfârșitul secolului al XII-lea, când cavalerii anglo-normandi, susținuți de papa Adrian al IV-lea (singurul englez care a ocupat funcția), au preluat controlul asupra vechiului regat Leinster. În următorii două sute de ani, acești cavaleri și descendenții lor au construit o plută de noi biserici și abații în tot județul Kildare. Coincidând cu Epoca Cruciadelor, această clădire a fost inspirată de schimbări majore în învățătura și înțelegerea creștinismului în Europa. Ca atare, noile instituții au fost ocupate de noi ordine precum cistercienii, augustinienii și franciscanii, precum și de grupuri mai misterioase precum Templierii și succesorii lor, Cavalerii Hospitalari.

Majoritatea acestor clădiri noi au apărut pe același loc sau adiacent cu mănăstirile irlandeze anterioare. Naas, de exemplu, a fost așezat de familiile galeze și i s-a dat o nouă biserică numită după Sfântul David, patronul din Țara Galilor. La fel, o nouă mănăstire a fost construită la Great Connell, lângă Newbridge, ca dependentă a puternicului priorat augustinian de Llanthony din Țara Galilor, în timp ce mănăstirea cisterciană de la Monasterevin era o casă fiică a puternicei mănăstiri cisterciene din Baltinglass.

Și călugărițele și-au găsit casa în locuri precum mănăstirile arroasiene de la Timolin și Graney. Mulți dintre cavalerii care au sponsorizat aceste clădiri sunt îngropați în județ, inclusiv Meilyr fitz Henry, un nepot al lui Henry al II-lea, și Fitzmaurices, strămoși ai contilor de Kildare. Biserica protestantă din Timolin deține efigia cavalerului normand Robert FitzRichard, Lordul lui Narragh, în timp ce mânăstirea franciscană din Castledermot deține singurul exemplu de efigie de cadavru în Kildare, fiind mormântul dublu al lui Joan Skelton și al soțului ei James Tallon. Zilele de glorie ale acestor instituții au continuat până în anii 1520 când, de exemplu, a fost înființat Colegiul original St Patrick's în Maynooth.

Cu toate acestea, ruptura lui Henric al VIII-lea cu Roma și reforma protestantă care a urmat au marcat clopotul morții vechii biserici. În urma încercării eșuate a lui Silken Thomas FitzGerald de a expulza englezii din Kildare, aproape toate comunitățile catolice existente în județ au fost închise, iar sediile lor au fost fie distruse, fie preluate de noua elită protestantă. Prioratul augustinian al Sfântului Wolstan din afara Celbridge a fost transformat într-o casă de familie pentru Sir John Alen, omul care a supravegheat Dizolvarea Mănăstirilor din Irlanda. O epocă de nelegiuire a venit asupra județului. Lucrurile arătau cu siguranță nefastă până în 1655 când James Carey, un fost preot catolic, s-a plâns că oamenii din Athy „au preferat să petreacă orele stabilite pentru slujirea Bisericii în frecventarea caselor de bere sau în desfășurarea unor exerciții nejustificate”.

În 1691, Iacob al II-lea, ultimul rege catolic al Marii Britanii și Irlandei, a fost înfrânt puternic în luptă de William al III-lea. O mare parte din următorii doi sute de ani, Irlanda a fost guvernată de Ascendența protestantă; principalele biserici anglicane unde aceste familii de proprietari funciari au fost botezate, căsătorite și îngropate se găsesc astăzi în tot județul.

Mulți sunt încă des deschiși pentru închinare de către populația protestantă a lui Kildare, în timp ce tot mai mulți membri ai diasporei irlandeze se adună la arhivele bisericii pentru a încerca să dezgropeze mai multe indicii despre viața strămoșilor lor.

Cimitirele de lângă aceste biserici sunt adesea fascinante și includ personaje atât de disparate, precum fabricantul de bere Arthur Guinness și patriotul Wolfe Tone; mausoleele în care au fost îngropate principalele familii de proprietari funciari sunt, de asemenea, lucrări remarcabil de fine.

În timp ce catolicismul a fost aproape în afara legii în timpul secolului al XVIII-lea, relaxarea legilor penale din anii 1790 și-a găsit probabil cel mai mare impact în județul Kildare când Colegiul St. Patrick s-a redeschis în Maynooth în 1795. A evoluat într-unul dintre cele mai prestigioase seminarii catolice din lume. în timp ce campusul mai larg găzduiește acum Universitatea Maynooth, cu peste 10,000 de studenți. Comorile colegiului includ un mausoleu construit pentru cofondatorul Ligii Gaelice, părintele Eugene O'Growney, care a fost modelat pe biserica primitivă creștină timpurie Sf. Kevin din Glendalough. Județul Kildare i-a atras și pe iezuiți după ce în 1814 a fost ridicată interdicția „Soldaților lui Dumnezeu”; au transformat imediat un vechi conac Ascendancy lângă Clane în Clongowes Wood College, cea mai veche școală catolică din Irlanda, ai cărei foști absolvenți includ autorul James Joyce, omul de afaceri Michael Smurfit și mulți dintre cei mai importanți jucători de rugby din Irlanda.

Kildare a apărut în mod proeminent în campaniile de succes ale lui Daniel O'Connell, prin întâlniri cu monștri ținute la Mullaghmast și Curragh și prin prietenul său James Warren Doyle, puternicul episcop catolic de Kildare și Leighlin, care a scris sub numele „JKL”. Există cel puțin 49 de biserici catolice care funcționează și astăzi în județul Kildare. [1]

Anglicană și catolică deoparte, județul Kildare are, de asemenea, diverse biserici presbiteriene, baptiste și metodiste. Șaptesprezece familii presbiteriene din Perthshire, în Scoția, au ajuns la Athy în 1851 pentru a se stabili în fermele locale oferite de ducele de Leinster. Familia La Touche din Harristown a fondat biserica baptistă la Brannockstown; altul la Colbinstown a devenit actualul restaurant Priory. John Wesley, fondatorul metodismului, a vizitat județul în 1789; bisericile au fost înființate în mod corespunzător în Athy, Castledermot, Celbridge, Newbridge și în alte părți. Kellyites de scurtă durată, un grup separatist din Biserica Angliei a fost fondat de Reverendul Thomas Kelly, un prolific scriitor de imnuri, și avea una dintre principalele sale case de întâlnire în Duke Street, Athy.

Cu toate acestea, poate cea mai izbitoare minoritate religioasă a județului este Quakerii sau Societatea Prietenilor, care au înființat o cetate majoră în jurul satului Ballitore, unde școala i-a numărat pe filosoful Edmund Burke și rebelul Napper Tandy printre elevii săi din trecut. Exploratorul Ernest Shackleton a fost strâns legat de școala Ballitore. Alte comunități de Quaker au apărut la Rathangan și Timahoe în nordul Kildare; acesta din urmă găzduia înaintașii președintelui SUA Richard Nixon.

[1] Dieceza romano-catolică de Kildare și Leighlin cuprinde în prezent 56 de parohii, 117 biserici operaționale și o populație catolică de aproape 250,000, dar o mare parte a județului Kildare se află în dieceza Dublin, inclusiv Celbridge, Leixlip și Maynooth. Pr. James McEvoy a sugerat cifra de 49, bazată pe 16 în Arhidieceza Dublin și 33 în Kildare și Leighlin, dar adaugă: „Numărul poate fi ușor, deoarece nu pretind familiaritatea absolută cu parohiile care fac parte din Arhiepiscopia Dublinului”.

Sacred Kildare este al istoricului și autorului Turtle Bunbury.

[1] Dieceza romano-catolică de Kildare și Leighlin cuprinde în prezent 56 de parohii, 117 biserici operaționale și o populație catolică de aproape 250,000, dar o mare parte a județului Kildare se află în dieceza Dublin, inclusiv Celbridge, Leixlip și Maynooth. Pr. James McEvoy a sugerat cifra de 49, bazată pe 16 în Arhidieceza Dublin și 33 în Kildare și Leighlin, dar adaugă: „Numărul poate fi ușor, deoarece nu pretind familiaritatea absolută cu parohiile care fac parte din Arhiepiscopia Dublinului”.